Le rôle de l'ésotérisme dans la religion païenne

J'ai eu la chance de tomber sur un article en deux parties dans Patheos de John Halstead dans The Allergic Pagan. Il examine si le néoaganisme n'existerait pas aux États-Unis si Gerald Gardner n'avait jamais existé. Il répondra par un «oui» fort, puis procédera à un examen fascinant des similitudes et des différences qui existeraient aujourd'hui si elles existaient. Halstead est, à mon avis, un argument convaincant que le néo-agagisme néo-wiccan est né et qu'il serait (initialement) différent s'il n'incluait pas ce qu'il a appelé les perspectives "occultes" ou ésotériques inhérentes au Wicce traditionnel britannique.
J'écris ici "initialement" car à ce stade, je pense que Halstead va disparaître. Apparemment, il considère la magie et l'ésotérisme comme un complément facultatif à la religion païenne. Je crois qu'il a tort. La connexion est beaucoup plus intime.
L'ésotérisme n'est pas du paganisme car il peut exister dans presque toutes les religions et le néo-paganisme est un récipient beaucoup plus grand que la Wicca. Mais le paganisme en général, y compris le néo-paganisme, est particulièrement réceptif aux traditions ésotériques. C'est parce que les païens conçoivent et vivent souvent le monde comme spirituellement vivant. Ce monde est un endroit où nous pouvons espérer établir des relations spirituellement légitimes avec toutes sortes d'entités que nous-mêmes.
En revanche, la tradition chrétienne occidentale considère le monde comme étant essentiellement inerte, et ses pouvoirs spirituels, le cas échéant, sont susceptibles d'être associés au diable. Bien qu'incorporant explicitement la terminologie chrétienne, l'ésotérisme occidental a longtemps fonctionné le long d'une ligne perfide séparant le légal et le divin de l'illégal, hérétique ou diabolique. Même après que les ésotéristes pouvaient pratiquer en public en toute sécurité, ils n'ont jamais perdu leur faveur face aux démons dans l'œil populaire.
Alors que le paganisme populaire ne se concentre pas beaucoup sur les questions ésotériques parce qu'il est principalement solennel et dévoué dans ses pratiques, l'ésotérisme est une étude moderne des pratiques longtemps présentes chez les païens traditionnels tels que les chamans, les croyants, les médias et les guérisseurs qui ont arbitré entre le monde spirituel et les soucis plus mondains. hommes et femmes. Les nouveaux arrivants ont souvent travaillé avec des enseignants plus expérimentés, qui leur ont progressivement donné plus de responsabilités. En ce sens, ces pratiquants traditionnels sont passés par un certain nombre de ce que nous appelons aujourd'hui l'initiation.
Je ne dis pas qu'il existe une meilleure façon d'explorer ces dimensions, et "l'ésotérisme occidental" (ou toute autre) est la voie à suivre. Mais c'est dans cette communauté de pratique qui a survécu à des siècles de répression par l'État et l'église que les connaissances traditionnelles pour interagir avec les forces et entités immanentes ont été maintenues et transmises tout en étant davantage façonnées par l'environnement culturel dans lequel elles existaient. Et cette dimension de l'existence a toujours été une dimension importante des religions païennes.
Les religions païennes existantes conservent en fait les compétences et les idées perdues de l'intérieur de l'ésotérisme occidental avec son cadre à prédominance chrétienne, mais qui sont certainement qualifiées d'ésotériques au sens de Halstead d'être "secrètes ou cachées" et "accessibles uniquement à un petit groupe restreint". . . par une étude intensive "et impliquant" une correspondance cachée entre les niveaux de réalité ".
Expérience sur le dogme
J'avais l'expérience qu'aucun groupe de Wiccans de ma connaissance à ce moment-là ne pouvait apporter beaucoup de lumière. Ce n'est que lorsque j'ai collaboré avec les traditions diasporiques africaines que j'ai pu maîtriser les énergies qui m'étaient ouvertes. Mon expérience correspond à la définition de Halstead de travailler avec un groupe ésotérique. Une fois que je les ai apprises, je pouvais également les utiliser dans le contexte de Wiccan.
Je peux dire quelque chose de similaire à la tâche de vision il y a de nombreuses années sur le mont. Shasta. Chez les Amérindiens traditionnels, où cette pratique était répandue, mon expérience serait interprétée par les anciens. Comme c'était, pour la plupart, j'ai dû le comprendre moi-même, la recherche qui a conduit à travailler avec ce groupe de la diaspora africaine. Les traditions diasporiques amérindiennes et africaines partagent les caractéristiques de Halstead associées à l'ésotérisme occidental.
En d'autres termes, certaines conditions semblent nécessaires pour un apprentissage sûr de ces pratiques, et ces contextes sont façonnés par la culture et le temps dans lesquels ils sont enseignés. La réalité est la même, les écoles de recherche diffèrent en détail, mais sont largement similaires.
Bien que j'aime le modèle d'esotérisme et de paganisme de Halstead qui ne se chevauchent que partiellement, je veux suggérer un changement d'orientation. Il admet que les lignes séparant les pratiques ésotériques païennes des pratiques non ésotériques sont poreuses et mal définies. Je vais continuer: moins ce que Halstead appelle l'ésotérisme, une religion païenne, est radicalement incomplet. Permettez-moi de vous expliquer pourquoi l'expliquer.
Des pissenlits aux grizzlis
Considérez une réunion solstice purement festive / dévouée bien exécutée du solstice d'été et une promenade dans le parc de la ville. Les deux sont beaux et sûrs et nécessitent peu de connaissances de la personne qui voyage. Les deux peuvent être profondément significatifs et épanouissants.

Mt. Tamalpais, Californie
https://en.wikipedia.org/wiki/Mount_Tamalpais#/media/File:Mount_tamalpais_from_berkeley.JPG
Supposons qu'une personne faisant cette promenade décide de visiter un parc d'État voisin, comme le mont. Tamalpais ici en Californie du Nord. Les sentiers sont plus exigeants, en chêne vénéneux et dans de très rares cas en puma. Pour qu'une telle randonnée soit en meilleure condition physique et il fallait faire preuve de plus de jugement qu'une promenade dans le parc. On pourrait, bien sûr, avoir une forme physique moyenne et ne faire de jugement que pour rester sur la piste et finir cool. Cependant, si quelque chose échoue, ce sera une expérience désagréable.

Parc national de Yosemite, Californie
https://en.wikipedia.org/wiki/Yosemite_National_Park#/media/File:Tunnel_View,_Yosemite_Valley,_Yosemite_NP_-_Diliff.jpg
Après des voyages réussis au mont. Là, notre entraîneur veut maintenant essayer quelque chose de plus difficile et concentrer ses vues sur Yosemite. Il y a aussi des sentiers bien balisés et d'autres voyageurs sont fréquents. Cependant, il y a une bien plus grande opportunité pour quelque chose de grave de mal tourner à Yosemite. Il y a de hautes falaises et certains sentiers menacent de tomber mortellement pour ceux qui trébuchent. L'éclairage peut être une menace pour les crêtes et les pics exposés. La cheville coupée diffère de dix miles le long du sentier dans le désert par rapport à celle du mont. Où plusieurs sentiers sont à plus d'un kilomètre ou deux de la route. Une tempête de neige au printemps ou à l'automne pourrait être mortelle pour les personnes non préparées si elles sont à l'arrière-plan. Les moustiques sont courants et peuvent faire un voyage agréable un enfer s'il n'est pas prêt. Yosemite demande plus de touristes que le mont. Voilà. Disons que notre touriste a ce dont il a besoin.

Parc national Banff, Alberta
Après avoir réussi à Yosemite, notre explorateur intrépide se concentre maintenant sur une zone plus difficile, peut-être un long voyage à travers le parc national du Canada Banff. Un tel chemin recèle tous les dangers des yosémites et des grizzlis. Comparées à la Sierra granitique, les falaises sédimentaires de Banff sont plus instables. Les glaciers sont courants et peuvent devoir être traversés, ce qui est à leurs propres risques. Un voyage en toute sécurité nécessite encore plus de connaissances s'il doit être fait judicieusement.

Parc provincial Tombstone, Yukon
En fin de compte, un aventurier prospère est à la recherche d'un pays vraiment sauvage, comme le parc provincial Tombstone au Yukon. Il n'y a presque pas d'itinéraires et la plupart des déplacements doivent être effectués à travers le pays, ce qui augmente les risques d'accidents ou de pertes. Tous les dangers qui existent à Banff sont amplifiés. La neige peut arriver à tout moment. Les gens du siège du parc vous diront que vous ne reviendrez pas dans le temps afin que les gens n'aient pas à vous chercher. Vous êtes seul. À ce stade, la cheville tordue, inconvénient mineur dans le parc, si elle se produit dans un rayon de n'importe où et de n'importe où, devient un problème grave, peut-être fatal.
Je décris une gamme graduée de défis de très sûr à très dangereux, qui offrent de grandes récompenses à tous ceux qui sont capables de relever ce défi. En tout cas, beaucoup d'entre eux sont considérés comme risqués et d'autres non. Je ne méprise personne qui n'essaye pas d'aller "jusqu'au bout". (J'ai fait Banff, mais à 68 ans, je suis probablement loin sur cette route dans cette vie, même si j'étais à Tombstone.)
Je veux suggérer que c'est ésotérique. Des mesures sont prises pour l'apprendre, des étapes qui impliquent souvent un temps considérable en tant que partie importante du processus. Dans de nombreuses traditions ininterrompues établies de longue date, elle est beaucoup plus longue que «l'année et le jour». Au fur et à mesure que des progrès sont réalisés sur cette voie, le travail s'approfondit, mais la personne qui le fait est plus exigeante. Lorsque quelqu'un a un enseignant compétent, les exigences ne sont pas arbitraires.
Dans cette comparaison, je ne dis pas qu'une personne qui pratique l'art ésotérique est supérieure à celle qui ne le fait pas. On peut être un excellent païen, participer à des célébrations, honorer les dieux et vivre une vie tout à fait louable sans observer les dimensions ésotériques de ce qui constitue notre religion. On peut aussi être saccadé ou pire et avoir des compétences ésotériques considérables. Cependant, si cette compétence est accompagnée d'un bon cœur, ce dernier est capable de faire des choses précieuses que le premier ne peut pas faire. Mais ne faites pas trop de différence: chacun de nous peut faire des choses précieuses que les autres ne peuvent pas.
Esotérisme et "laïcs"
Dans un sens, ce que nous voyons aujourd'hui est la croissance constante de la pratique païenne de petits groupes étroitement liés, souvent avec certaines dimensions ésotériques, à une communauté beaucoup plus large, dont la plupart ne partagent pas ces intérêts ou l'intérêt et la détermination de les explorer. Ce groupe partage une sensibilité païenne sincère, mais pour diverses raisons, dont beaucoup sont bonnes, ils ne sont pas attirés par des types d'implication plus exigeants dans le monde païen. Les familles, les emplois et les talents et orientations de base attirent légitimement de nombreux païens de diverses manières.
Je suis d'accord avec Halstead que si la Wicca n'avait jamais existé, le néogragisme serait né. Mais une fois que c'était le cas, beaucoup de ses pratiquants les plus aventureux chercheraient des moyens de se connecter plus étroitement avec l'Esprit dans le monde. Il existe au moins deux traditions vivantes aux États-Unis qui sont dans certains cas ouvertes à l'enseignement des Euro-Américains: la diasporique africaine et l'amérindienne. Au fil du temps, peut-être pas beaucoup de temps, les NeoPagans commenceraient également à étudier les traditions occidentales occultes pour découvrir ce que les traditions occidentales devraient enseigner.
Diverses divinités avaient des jours, des couleurs, des animaux et des substances préférés qui, lorsqu'ils étaient utilisés, augmentaient les chances d'une union réussie, un principe de base de la tradition ésotérique ultérieure. De nombreux temples avaient des enceintes sacrées et ouvertes à tous. Les possessions de Trance étaient connues dans l'Antiquité, comme Socrate l'a démontré dans Phaedrus (et plus important encore, quand cela lui est arrivé, personne n'a été surpris). Les défunts néo-platoniciens ont pratiqué la théurgie, quelque chose de remarquablement similaire, basé sur des sources écrites pour attirer la lune.
D'un point de vue païen, je pense que l'ésotérisme occidental peut être considéré comme un moyen par lequel nous pouvons contacter les manifestations de l'Esprit et interagir avec elles telles qu'elles existent dans notre monde, que ce soit en tant que divinités, esprits ou énergies. Il est toujours implicite dans chaque vision païenne du monde.
Parce que l'ésotérisme de la Wicca est entré dans le néo-paganisme britannique et américain à ses débuts, alors que s'il commençait par des festivals publics et des célébrations privées, il faudrait le redécouvrir. À titre personnel, je suis devenu Wiccan parce que j'ai osé "me montrer la magie" de Wiccan et après être entré dans le studio, j'ai fini par rencontrer la déesse Wiccan. La pratique religieuse païenne complète comprend à la fois ceux qui intègrent la religion païenne dans leur vie quotidienne et ceux qui deviennent des spécialistes de l'exploration des dimensions de leurs connaissances qui limitent le temps et d'autres responsabilités et talents aux autres. À mon avis, ni l'un ni l'autre ne peuvent vraiment prospérer à moins que l'autre.

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